皇马及比利亚雷亚尔两支西甲球队率先打入四强,当中皇马更是惊险淘汰卫冕冠军切尔西,一报上届四强之仇,再将会联同曼城及利物浦两支英超劲旅争夺冠军宝座。要说到夺冠热门,当数曼城及利物浦,但皇马都曾经在不被看好的情况下最终夺冠,最近的一次当数到2017/18赛季。

2016/17赛季,皇马赢得西甲及欧冠在内的四个冠军,并成为欧冠改制后首支成功卫冕的球队。但由于赛季的成功,令阵中不少具实力的替补球员离队他投,如莫拉塔、佩佩等,一众新援包括特奥·埃尔南德斯、达尼·塞瓦略斯又表现平平,加上“BBC”组合在上半季表现不稳,导致皇马在2017/18赛季的表现相当疲弱,西甲早早大幅落后,已基本肯定卫冕无望,国王杯八强“毕业”,欧冠小组赛上更欧史上首次不敌热刺,只能以次名出线,更抽中在小组赛中力压拜仁首名出线的巴黎圣日耳曼,令外界大多看淡“银河舰队”的晋级机会。

但在淘汰赛阶段中,皇马展示出在欧冠赛场深厚的底蕴及王者气质,对阵巴黎的首回合,皇马凭借主场优势不断向对手施压,可惜无果之余,更被对手靠反击先开纪录,皇马完上半场前搏得点球,由C罗操刀命中追平。而下半场双方处于僵持局面,而由于失掉了一个客场进球,齐达内果断在比赛末段变阵,包括收起后腰卡塞米罗,让一对快翼卢卡斯·巴斯克斯及阿森西奥上阵,结果后者两次左路发难先后间接协助C罗及马塞洛破门,让皇马首回合收获一仗3-1的胜局。在次回合,两队的表现反映出实力及状态的接近,但皇马却更有能力把握对手的失误,丹尼尔·阿尔维斯在半场位置一个传球失误,就令卢卡斯·巴斯克斯有空间助攻C罗破门,及后双方再各进一球,令皇马最终以5-2淘汰巴黎晋级。

皇马八强对手是16/17赛季的决赛“翻版”,再遇尤文图斯。首回合皇马客场出击,早段在凭借C罗进球领先,纵然及后“老妇人”创造出不少攻势,但皇马防线表现稳固,更在下半场中段上演令人难忘的一幕,C罗一记惊天倒挂破门,连尤文图斯球迷都送上热烈掌声。

随后迪巴拉的红牌及C罗助攻马塞洛细腻地破门都成为这场赛事的点缀。正当以为首回合的遥遥领先,皇马的四强席位已十拿九稳,但结果次回合比赛中,尤文图斯的高空轰炸令皇马后防风声鹤唳,特别是客串左翼的曼朱基奇屡次成功针对卡瓦哈尔,梅开二度令“老妇人”以2-0领先上半场,下半场纳瓦斯的一记失误,更令尤文图斯成功收复失地。但就在完场前,卢卡斯·巴斯克斯禁区内搏得点球,布冯更因激烈抗议及陷害而被逐离场,C罗抵抗沉重压力操刀射入,令皇马有惊无险晋级四强,C罗的意气风发与布冯的黯淡离场再度形成鲜明对比。

皇马四强对手是拜仁,皇马借给拜仁的球员J罗成为“银河舰队”的心腹大患,两回合计交出一进球一助攻,但皇马却成功在首回合于安联球场凭马塞洛、阿森西奥的进球反胜拜仁,当中齐达内半场派上阿森西奥成为神来之笔。皇马次回合坐镇主场出击,双方打平2-2,皇马再度以4-3淘汰对手,当中包括约书亚·基米希继首回合再度先开纪录以及拜仁门将乌尔赖希出击失误造就本泽马的进球,皇马连续五年内四度打入决赛。

皇马再度卫冕的最后关卡是利物浦,双方上半场互无纪录,但“红军”是占上风的一方,给予皇马在攻守两端、组织上极大压力。但利物浦随后先有萨拉赫伤出,随后更有门将卡里乌斯出现严重失误,本泽马继四强后再度受惠于德国门将的犯错而取得进球。利物浦虽然一度靠马内的进球追平,但齐达内派遣贝尔上阵有立竿见影的效果,梅开二度协助皇马锁定3-1战局,上阵仅两分钟就又以一记精彩倒挂为皇马再度取得领先,令皇马完成“欧冠三连冠”的状举。

回顾皇马当时的晋级之路,多场赛事中表现只属不过不失,而且球员不时都有出现失误或被战略针对,但皇马与齐达内都能迅速出作反应,对方球员的失误皇马球员都有能将其形成进攻的缺口,主帅多个关键调动都是皇马能卫冕的关键之一。因此皇马纵然牌面上弱于曼城及利物浦,但皇马绝对有能力创下佳绩。

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